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Guía Comercial del Levante Almeriense

Los Carboneros de Sierra Cabrera.

Desde tiempos inmemoriales los habitantes de Sierra Cabrera han sabido arrancarle no sin gran esfuerzo los recursos para su economía que tradicionalmente ha sido de supervivencia, a la agricultura yla ganadería  se unía la caza menor, conejos y perdices que proporcionaban los alimentos de cada día e incluso proporcionaban algunos excedentes para vender en los mercados, normalmente los de Turre, Mojácar y Carboneras.

El nombre del municipio de Carboneras seguramente proviene de «La Carbonera» un lugar donde los vapores hacian acopio de carbón,

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Esquema de una carbonera. Foto; Wikipedia.

La actividad carbonera proporcionaba, un complemento bastante importante en esta economía tan precaria, con esta actividad se podían sufragar acontecimientos extraordinarios como podía ser una boda o proporcionar ingresos extras destinados al ahorro.

La carbonería en Sierra Cabrera, desde el punto de vista de la sostenibilidad, paso por periodos distintos, si bien tradicionalmente el carbón se elaboraba a partir de la tala de arboles como almendros, y algarrobos, vides etc y de la retama que se retiraba para la obtención de tierras destinadas a cultivos, hubo también una época en que esto no fue así; Durante la época de la minería,entorno a 1840 con la extracción de plomo en Sierra Almagrera hizo que la demanda de carbón aumentara con el fin de alimentar las locomotoras que bajaban el mineral desde la sierra a la costa donde era embarcado, este negocio fue explotado por nacientes burgueses que vieron él, sobre todo tras la puesta en venta de los comunes de los Ayuntamientos en la desamortización de Pascual Madoz en 1885, las fincas de la sierra eran compradas tan solo para cortar sus arboledas que eran convertidas en Carbón.

Proceso de fabricación del carbón, tal y como hoy día se sigue realizando en algunos lugares de Euscadi, el procedimiento es muy parecido si bien, las materias primas son muy distintas a las utilizadas en Sierra Cabrera.

 

El proceso de fabricación del Carbón.

El proceso de fabricación tenía, como casi todas las actividades serranas, un fuerte elemento cooperativo, tras la tala y trascurrido algún tiempo para su secado, se procedía al acarreo, el día que se procedía al acarreo era como una gran fiesta, donde los dueños de las carboneras sufragaban la comida para la fiesta posterior al trabajo.
La leña se apilaba de forma ordenada haciendo una especie pirámide, que posteriormente se enchascaba, el enchascamiento no era otra cosa que cubrir la leña seca con matas frescas, principalmente bolagas.

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Foto; Vacarizu.es

Después se procedía al enterrado, dejando agujeros sobre la base y en la parte superior para que una vez encendida , el fuego pudiera respirar, pues la realización del carbón no es otra cosa que una combustión incompleta de la leña. El proceso de quemado duraba varios día en los que siempre, día y noche había un experto carbonero vigilando el proceso.
Cuando este proceso terminaba se producía el apagado, era un momento muy delicado, pues si no se hacia bien se podía perder gran parte del carbón.

Cuando el carbón estaba hecho, llegaban los intermediarios con grandes filas de borricos y mulas, no podemos olvidar que la primera carretera de Sierra Cabrera se hace a finales de los años 70, estas filas de borricas se llevaban el fruto de tanto trabajo, que se llevaba al valle donde era consumido.

Primero la desaparición de las locomotoras y los barcos de vapor, y la posterior llegada de la electricidad y los combustibles fósiles, unido a la desertificación de Sierra Cabrera y su falta de rentabilidad, dieron la puntilla a una actividad que se realizó durante años en Sierra Cabrera.

 

Extraido del texto de Florian García Flores en la Revista Axarquia.

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